เชื่อว่าแฟนบอลหลายคนคงจะงงไม่ใช่น้อยว่าทำไม กาเบรียล มากัลเญส เซ็นเตอร์แบ็คจอมแกร่งสัญชาติบราซิเลียน จึงตัดสินใจขยับโยกย้ายจาก ลีลล์ ใน ลีกเอิง ฝรั่งเศส มาสู่อ้อมอกของ พลพรรค ‘เดอะ กันเนอร์ส’ อย่างเป็นทางการด้วยค่าตัว 27 ล้านปอนด์ ทั้งๆ ที่เขามีทางเลือกอื่นอีกมากมาย

ถึงแม้เจ้าตัวจะตกเป็นข่าวลืออย่างหนักกับ อาร์เซนอล แต่ดีลนี้จริงๆ ก็ไม่ได้เกิดขึ้น ‘ง่ายๆ’ แบบที่หลายๆ คนเข้าใจ เพราะ ยอดทีมจากกรุงลอนดอนเหนือ เหนือต้องฝ่าฟันกับสโมสรชั้นนำอื่นๆ ไม่ว่าจะเป็น แมนฯ ยูไนเต็ด, เอฟเวอร์ตัน หรือแม้กระทั่ง นาโปลี ที่ในช่วงเวลานั้นมีส่อแววเสียปราการหลังคนสำคัญอย่าง คาลิดู คูลิบาลี ทั้งหมดที่กล่าวมานี้ ล้วนเป็นคู่แข่งสำคัญที่เกือบจะคว้าลายเซ็นของ มากัลเญส ไปครอง

ทำไปทำมา เจ้าตัวดันไปลงเอยกับ ‘ปืนโต’ ซึ่งมีผู้เล่นในตำแหน่งเซ็นเตอร์แบ็คจำนวนมหาศาล ไล่มาตั้งแต่ ชโคดราน มุสตาฟี, ดาวิด ลุยซ์, โซคราติส, ปาโบล มารี, ร็อบ โฮลดิง และ คาลัม แชมเบอร์ส แถมยังเพิ่งได้ตัว วิลเลียม ซาลิบา ดาวรุ่งเฟรนช์แมน มาประจำการในทีมแบบถาวรแล้วด้วย หลายๆ คนคงเกิดข้อสงสัยว่าพวกเขาจะซื้อผู้เล่นกองหลังไปอีกทำไม?

เป็นที่รู้กันดีว่า มิเกล อาร์เตตา กุนซือหนุ่มไฟแรง กำลังทำภารกิจอันยากลำบากด้วยความพยายามที่จะพา อาร์เซนอล ขึ้นไปเป็นทีมระดับหัวแถวอีกครั้ง แน่นอน ‘พี่ต้า’ ทราบดีว่าปัญหาของสโมสรคืออะไร แล้วการกระชากตัว กาเบรียล มากัลเญส จะช่วยอุดรอยร้าวในเกมรับได้ยังไงบ้าง

อันดับแรก กาเบรียล คือผู้เล่นหนุ่มวัยเพียง 22 ปี ที่เคยมีประสบการณ์ลงสนามเป็นตัวจริงให้กับ อาไว ในลีกรองของประเทศบราซิล และพาทีมเลื่อนชั้นขึ้นสู่ลีกสูงสุดตอนที่มีอายุเพียง 17 หลังจากฟอร์มเตะตา ‘ทีมตราหมา’ ก็ขอพาตัวไปเลี้ยงดูต่อในปี 2017 ก่อนถูกปล่อยยืมให้ทั้ง ทรัวส์ และ ดินาโม ซาเกร็บ แต่ช่วงเวลาดังกล่าวก็ไม่ได้ช่วยพัฒนาความสามารถของเขาอะไรขนาดนั้น

แข้งแซมบา รีเทิร์นสู่สโมสรแม่ในซีซัน 2018-19 เจ้าตัวได้รับโอกาสเป็นตัวจริงในช่วงครึ่งท้ายของฤดูกาล แต่กลับทำผลงานได้น่าประทับใจ ยึดครองตำแหน่งเซ็นเตอร์แบ็คประกบกับคู่หูอย่าง โชเซ ฟอนเต ลากยาวมาจนถึงฤดูกาลที่ผ่านมา มิหนำซ้ำ ด้วยวัยเพียง 22 ปี เขายังมีชื่อติดในทีมยอดเยี่ยมลีกเอิงที่จัดโดย เลกิ๊ป อีกด้วย — คิดง่ายๆ อาร์เตตา ยอมจ่ายเงินเพื่อคว้ากองหลังที่ดีที่สุดในฝรั่งเศสมาร่วมทีม แค่นั้นเอง

อันดับที่สอง กาเบรียล คือเซ็นเตอร์แบ็คตัวซ้อน ซึ่งมีจุดเด่นอยู่ที่การเข้าสกัดที่แข็งแกร่ง แม่นยำ บรรดาเด็กปืนคงได้สัมผัสด้วยตาตัวเองไปแล้วหลายครั้งหลายหนจากบรรดาเกมลีกในช่วงต้นฤดูกาล แต่สิ่งที่หลายๆ คนไม่เคยรู้คือ เขาเป็นแนวรับที่มีความสามารถในการจ่ายบอลสูงมาก

แถมการจ่ายบอลในที่นี้ไม่ใช่แค่การเคาะสั้นๆ เล่นในแดนตัวเอง แต่ความมหัศจรรย์ของเขาคือการส่งบอลที่แม่นยำไปยังพื้นที่สุดท้าย ทั้งสั้นทั้งยาว ราวกับว่า มากัลเญส คือเพลย์เมคเกอร์จากแผงหลังเลยก็ว่าได้

หากมองไปที่ผู้เล่นแนวรับ อาร์เซนอล และพิจารณากันอีกสักรอบจะเห็นว่า ลุยซ์ ซึ่งเป็นผู้เล่นที่ได้รับความไว้วางใจจาก อาร์เตต้า อยู่บ่อยครั้ง ก็เป็นผู้เล่นที่ขึ้นชื่อในการออกบอลจากแนวรับเช่นเดียวกัน ซึ่งน่าจะเป็นคุณสมบัติที่เข้ากับแผนการเล่นของ ‘เดอะ กันเนอร์ส’ ในเวลานี้

อันดับสุดท้าย กาเบรียล คือปราการหลังตัวกลางที่ ‘ถนัดเท้าซ้าย’ ฟังดูเหมือนจะไม่ใช่เรื่องสลักสำคัญอะไร แต่หากพูดถึงความเป็นจริงในโลกฟุตบอล ณ เวลานี้ แนวรับเก่งๆ ที่มีอีซ้ายเป็นอาวุธนั้นหาตัวจับได้ยากเย็นเหลือเกิน

เอาเข้าจริง ด้วยเหตุผลอันดับสามเพียงข้อเดียว อาจเพียงพอที่จะทำให้ กาเบรียล มากัลเญส ยึดตัวจริงในถิ่น เอมิเรตส์ สเตเดียม ไปจนจบฤดูกาล ซึ่งก็แน่นอนว่ามันแลกไปด้วยการเสียนักเตะอย่าง มุสตาฟี, แชมเบอร์ส, ร็อบ โฮลดิง หรือแม้กระทั่ง วิลเลียม ซาลิบา ผู้เล่นเหล่านี้ที่ดูเหมือนจะกลายเป็นตัวเลือกรองจาก ดาวิด ลุยซ์ เท่านั้น

เชื่อว่าเหล่า ‘กูนเนอร์ส’ คงไม่มีใครเสียใจอยู่แล้ว ที่ต้องปล่อยบรรดาจอมเหวอออกไปจากทีม…

เปิดทางให้กับ อาร์เซนอลยุคใหม่ ที่กำลังก่อร่างสร้างตัวอยู่ในขณะนี้

ติดตามบทความฟุตบอล และข่าวสารเพิ่มเติมได้ทาง: arsware.org